Decoder DTT. Buono a sapersi

Giugno 2010.
Cos'è lo switch-over?
È la fase di transizione durante la quale le trasmissioni analogiche e digitali convivono. All'interno di questa fase può accadere che alcuni canali spengano i segnali analogici per passare a quelli digitali (es. switch-off parziale che riguarda RaiDue e Retequattro in alcune regioni e province dove è previsto a breve lo switch-off).

Cos'è lo switch-off?
È il momento in cui tutti i segnali televisivi analogici di una determinata area geografica (provincia, regione, stato) vengono spenti definitivamente e la ricezione diventa possibile solo in formato digitale.
Nel nostro Paese, sia lo switch-over sia lo switch-off riguarderanno entro il 2012 tutte le province e regioni italiane in base ad un calendario presentato dal Ministero delle Comunicazioni.

Cosa significa DTT?
È l'acronimo di Digital Terrestrial Television (in italiano, TV digitale terrestre).

Cosa significano i termini MUX e Multiplex?
Identificano il pacchetto di emittenti radiotelevisive digitali trasmesso all'interno di un canale terrestre in banda VHF e UHF.

Per vedere i canali digitali devo cambiare antenna?
I canali analogici e quelli digitali sono trasmessi solitamente dagli stessi ripetitori e quindi non è necessario, di norma, sostituire l'antenna né modificarne l'orientamento. Prima dell'acquisto del decoder digitale è comunque consigliabile chiamare un antennista per una verifica dell'impianto e informarsi sulla copertura dei segnali digitali nella propria città.

Sono ancora disponibili gli incentivi sull'acquisto dei decoder DTT?
Sì, ma solo per gli abbonati Tv residenti nelle aree interessate dallo switch-over/switch-off che soddisfano determinati requisiti e per alcune categorie di prodotti. Il contributo statale è di 50 euro. Per maggiori informazioni: Tel. 800.022.000 - http://decoder.comunicazioni.it

Cosa significa zapper?
È il termine con cui vengono chiamati in gergo i decoder digitali terrestri in grado di ricevere i canali in chiaro (gratuiti) ma non le pay-tv né le pay-per-view. È alternativo al termine anglosassone free-to-air (FTA). Gli zapper certificati da DGTVi presentano il bollino di colore bianco.

Cosa sono i box interattivi?
Sono i decoder digitali terrestri dotati sia della piattaforma interattiva MHP sia dei sistemi di accesso condizionato integrati (CAS) per la decodifica delle pay-tv e delle pay-per-view. I modelli certificati da DGTVi presentano il bollino di colore blu.

Cosa sono i bollini DGTVi?
DGTVi, associazione italiana per lo sviluppo e la promozione del Digitale terrestre a cui aderiscono RAI, Mediaset, Telecom Italia Media, Dfree-Sportitalia, Frt e Aeranti-Corallo (che rappresenta gli operatori televisivi nazionali e locali), ha sviluppato in collaborazione con i produttori di decoder e Tv digitali integrati l'iniziativa Bollino DGTVi a garanzia delle caratteristiche tecnico qualitative dei ricevitori e a tutela del consumatore. Le aziende che sottopongono i loro prodotti a test tecnici nei laboratori delle aziende associate DGTVi e firmano un accordo contrattuale, potranno utilizzare i bollini a seconda delle caratteristiche e delle funzionalità dell'apparecchio. Per i decoder DTT sono previsti tre diversi bollini: Bianco (decoder zapper), Blu (box interattivi per i canali a definizione standard), Gold (box interattivi compatibili con l'Alta Definizione in chiaro e a pagamento).

Cos'è il CAS?
Si tratta di uno speciale modulo di accesso condizionato interno al decoder (CAM integrato) che, nei box interattivi, è di tipo fisso e compatibile con i sistemi di codifica Irdeto, Nagravision (spesso abbreviato in Nagra) e Conax nelle versioni personalizzate per gli operatori televisivi italiani.

Per vedere i canali a pagamento, oltre al box interattivo è necessaria anche una smart card?
Sì. Viene rilasciata dopo la stipula di un abbonamento oppure è liberamente acquistabile nei negozi e ricaricabile (prepagata).

Dove va inserita la smart card?
Nell'apposito slot presente sul pannello frontale del decoder. Se lo slot è doppio, si possono inserire fino a due smart card corrispondenti ad altrettanti bouquet pay-tv che utilizzano sistemi di codifica differenti (es. Nagravision per Mediaset Premium e Irdeto per Dahlia TV).

Gli zapper e i box interattivi possono ricevere anche i canali in Alta Definizione?
Solo se il tuner è compatibile con lo standard Mpeg-4 H.264. Per ricevere e decodificare i canali HD a pagamento (come Mediaset Premium Calcio HD) è inoltre necessario un box interattivo con CAS Nagravision compatibile e certificazione DGTVi (bollino Gold).

Cosa significa PVR Ready?
Il termine anglosassone PVR Ready sta a indicare la predisposizione hardware e software di alcuni decoder a registrare i programmi radiotelevisivi su dispositivi di memorizzazione interni (hard-disk - HDD) o esterni (HDD, Pen Drive, Memory Card su slot USB, SATA, Multicard, ecc.) acquistabili separatamente ed installabili dall'utente.

Quale funzione svolge l'uscita antenna passante?
La presa di antenna RF Out (Ant Out) permette di fornire a Tv, VCR, DVD-R o altri apparecchi il segnale proveniente dall'antenna terrestre evitando così l'utilizzo di splitter e partitori esterni.

Come si aggiorna il decoder DTT?
L'aggiornamento del firmware può essere effettuato via etere (OTA - Over The Air) e, per alcuni modelli, via computer (RS-232, USB) scaricando dal sito Internet della casa costruttrice o di altri portali i file idonei per il proprio modello.

Quale funzione svolge la porta seriale RS-232?
La sua funzione è di collegare il decoder con un computer o con un altro decoder (stessa marca e modello) per l'aggiornamento del firmware o il trasferimento dei dati di canali/multiplex.

Quale funzione svolge la porta USB?
A seconda dei modelli, la porta USB può avere la stessa funzione della seriale (aggiornamento firmware, trasferimento settings), permettere la videoregistrazione dei programmi su hard-disk esterni o pen drive USB (per i modelli “PVR Ready”) e la riproduzione di file Mp3, Jpeg, DivX, Mpeg (modelli con funzioni multimediali).

Posso usare il decoder digitale terrestre per ricevere anche i canali satellitari?
Solamente se dispone del tuner DVB-S/S2 (satellite) in aggiunta a quello  DVB-T (terrestre). Questo tipo di decoder è chiamato Combo (combinato) oppure Ibrido.

Posso collegare il decoder DTT al Tv LCD/Plasma? E al vecchio Tv a tubo?
Sì, tramite le prese Scart, S-Video, Composito, Component o DVI/HDMI. Se il decoder e il TV dispongono della presa HDMI è preferibile utilizzare questa perché l'unica  in grado di offrire il segnale upscalato (con una maggiore risoluzione) e nel dominio digitale con in più la possibilità di disporre del segnale audio digitale multicanale senza connessioni aggiuntive. Se il Tv dispone di un ingresso DVI bisogna acquistare un cavo oppure un adattatore HDMI-DVI (rinunciando però all'audio digitale). In assenza della HDMI, si può utilizzare la Scart impostando nel decoder l'uscita RGB o S-Video. Le uscite Composito vanno invece utilizzate solo nei Tv o monitor sprovvisti di ingressi HDMI, Component, Scart RGB o S-Video.

La presenza della HDMI migliora la qualità video dei canali SD?
Il circuito di upscaling integrato nei decoder con HDMI porta automaticamente la risoluzione dei canali SD PAL a quella HD a seconda delle impostazioni di uscita video (720p, 1080i, ecc.). Questo non significa che i canali SD si trasformino magicamente in HD ma il beneficio, in molti casi, è avvertibile. La trasformazione da SD a HD contente inoltre di evitare l'utilizzo di un secondo cavo (es. Scart) tra decoder e Tv, convogliando tutto tramite HDMI o Component.

Posso collegare il decoder ad un impianto Home Theater?
Sì, tramite le uscite audio analogiche (doppio Cinch RCA) o digitali ottiche o coassiali (Cinch, Toslink, HDMI). Le uscite digitali sono sempre compatibili con il formato Dolby AC3 e permettono quindi di ascoltare tramite un sistema HT le colonne sonore stereo (2.0) o multicanale (5.1) trasmesse da alcune emittenti televisive.

Posso collegare il decoder ad un videoregistratore o ad un DVD Recorder?
Sì, se i decoder dispongono di una presa Scart dedicata (VCR/Aux) o di uscite audio/video per consentire la registrazione dei programmi con un apparecchio esterno. La Scart VCR/Aux è di solito “bidirezionale” e quindi permette il transito dei segnali audio/video verso la Scart Tv in modo automatico o manuale eliminando così la necessità di collegare il VCR/DVD-R al Tv tramite un cavo Scart dedicato. Se però il DVD Recorder dispone di un'uscita HDMI, è consigliabile collegarlo direttamente al Tv. Qualora il decoder abbia una sola presa Scart, si può collegarlo contemporaneamente al Tv e al videoregistratore utilizzando uno splitter o una ciabatta multiscart.

Se un canale viene spostato o aggiunto, come si fa ad aggiornare la lista nel decoder?
Molti decoder dispongono di una funzione di aggiornamento automatico che rileva la presenza di nuovi canali e li memorizza automaticamente. Questa funzione deve essere abilitata nel menu OSD. In alternativa è sufficiente ripetere regolarmente la ricerca automatica dei canali.

Cos'è la funzione LCN?
La funzione Logical Channel Number consente di ordinare automaticamente i canali digitali terrestri nella memoria del decoder in base ad una tabella prefissata che varia da Paese a Paese. In Italia, i primi posti vengono automaticamente assegnati ai canali generalisti Rai, Mediaset e Telecom Italia, seguiti da quelli tematici in chiaro (MTV, All Music, France 24, Boing, Rai News 24, Rai 4, Sportitalia, ecc.) e da quelli a pagamento (Mediaset Premium, Dahlia, ecc.). L'associazione “emittente” e “numero canale” diventa così univoca per qualsiasi apparecchio dotato di questa funzione.

Che differenza c'è tra la guida EPG normale e quella interattiva?
La EPG normale (standard) mostra i dati di programmazione dei canali trasmessi dagli stessi broadcaster in base allo standard DVB (dati evento attuale/successivo, palinsesto giornaliero, settimanale). La EPG interattiva, chiamata MyEPG, è disponibile solo su alcuni box interattivi, viene realizzata da Sorrisi e Canzoni TV e viene costantemente aggiornata sempre in base ai dati forniti dai broadcaster anche quando questi ultimi non offrono il servizio in formato DVB. Rispetto a quella standard, è solitamente più curata, affidabile ed offre alcuni strumenti aggiuntivi come gli approfondimenti per alcuni programmi ed il motore di ricerca.

Perché nella guida ai programmi EPG per alcune emittenti viene mostrato il palinsesto giornaliero (es. RAI) mentre per altre solo le informazioni sul programma in onda e quello successivo?
La quantità e la completezza di informazioni visualizzate nella EPG dipendono dall'operatore televisivo e non dal decoder. Alcune emittenti forniscono il palinsesto giornaliero ed anche settimanale completo mentre altre si limitano alle informazioni essenziali sul programma in onda e su quello immediatamente successivo.

Un decoder digitale terrestre è più difficile da usare e programmare rispetto ad un ricevitore Sat, ad un DVD o un Tv?
No. Il menu sullo schermo (OSD) permette di impostare in modo semplice e veloce le funzioni del decoder a seconda delle altre apparecchiature audio/video (Tv, VCR, DVD-R) e dell'impianto d'antenna, la ricerca dei canali manuale o automatica, la personalizzazione della grafica, ecc.

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