Ricevitore Sat C.I. Clarke-Tech 3100 Plus

In sintesi
Il nuovo Clark-Tech 3100 Plus si presenta come uno dei decoder più completi e “performanti” del mercato grazie alla predisposizione PVR (via USB), alla ricerca dei canali Blind Scan, alla compatibilità con qualsiasi impianto di ricezione, al player Jpeg/MP3, allo slot C.I. e alla CAM interna Conax riprogrammabile con le solite “patch”. Lo zapping è leggermente più veloce dei modelli precedenti mentre il menu è stato ulteriormente affinato a garanzia del pieno controllo di tutte le funzioni senza alcuna complicazione. È presente l'uscita video Component (anche se di tipo interlacciato PAL senza upscaling) ma non la S-Video.

Novembre 2008. Dopo aver conquistato una fetta importante del mercato dei decoder satellitari grazie a prodotti di elevata qualità con caratteristiche e funzionalità di livello superiore rispetto alla concorrenza, per il costruttore tedesco Clark-Tech è arrivato il momento delle riconferme.
Molti appassionati si stanno infatti chiedendo da tempo se i “mitici” C-Tech 2000, 2100 e 1500 sono stati solamente una “meteora” oppure i capostipiti di una nuova generazione di decoder.

La prime risposte sono arrivate dal modello 5000 con tuner HD multistandard, che ancora oggi, ad un anno dal lancio, è considerato tra i migliori decoder HD sul mercato.

Solo ora, però, grazie al debutto dei nuovi modelli della gamma con tuner SD siglati C-Tech 3100 Plus oggi in prova e C-Tech 2500 Plus di cui ci occuperemo in uno dei prossimi numeri, siamo in grado di dare una risposta più precisa.
Entrambi si caratterizzano per la predisposizione alla videoregistrazione dei programmi radiotelevisivi via USB, esattamente come il top di gamma 5000 HD seppur, questa volta, dei soli programmi a definizione standard, ovvero PAL.

In pratica, per trasformare il decoder in un vero e proprio Personal Video Recorder è sufficiente collegarlo ad una Pen Drive oppure ad un disco rigido esterno di tipo USB.
Le scelta del supporto esterno è senza dubbio quella vincente perché lascia all'utente la piena libertà in fatto di formati, dimensioni e la possibilità di trasferire le registrazioni semplicemente collegando il disco o la pennetta ad un PC per le successive fasi di conversione, editing e masterizzazione.

Le altre funzioni e dotazioni presenti sul decoder C-Tech 3100 Plus sono le stesse del modello 2100 Plus che a sua volta si ispirava al best-seller 2100: ricerca canali Blind Scan, compatibilità con gli impianti mono, dual, multifeed ed i motorizzati monocavo (DiSEqC 1.2/1.3 USALS), slot Common Interface, CAM integrata Conax che può essere trasformata in multicam (compatibile anche con SKY) con un semplice upgrade firmware, ovviamente non ufficiale, player Jpeg/MP3 integrato sempre tramite USB (la porta è attiva anche per gli aggiornamenti firmware/settings), menu completo ed efficace, uscita video Component (sempre a scansione interlacciata e quindi non abbinata ad un deinterlacciatore o ad un upscaler dei segnali SD).

Ancora una volta i tecnici tedeschi hanno scelto di non stravolgere l'ottimo progetto originario operando tuttavia diversi correttivi volti a migliorarne le prestazioni, l'affidabilità e garantire l'accesso alle nuove funzionalità multimediali in modo ancora più semplice e versatile.

Eccellente menu
Anche per questo modello è stato scelto il tradizionale menu OSD ricco di voci, tutte ottimamente organizzate e semplici da navigare con il joypad del telecomando. Le sezioni principali sono sempre otto, ovvero Installazione, Impostazioni sistema, Canali, Giochi, Informazioni sistema, Lettore di CAM, Lettore di CARD, USB.

Il menu Installazione comprende tutte le impostazioni relative all'antenna fissa e motorizzata (satellite, alimentazione LNB, tipo convertitore, frequenza O.L., switch 22 kHz e settaggi DiSEqC 1.0/1.1/1.2, spostamento motore, attivazione limiti, funzione Go To con tanto di barre livello/qualità segnale per verificare il corretto inserimento dei parametri ed il funzionamento dell'impianto di ricezione) e le procedure di ricerca dei canali (scansione automatica dei singoli satelliti, Blind Search, Fast Scan, ricerca manuale/avanzata con PID).

In Impostazioni sistema possiamo regolare l'orologio e accedere alle altre opzioni (fuso, ora legale, autoaccensione e autospegnimento), come pure selezionare la lingua della traccia audio principale e dei sottotitoli, impostare il sistema video, il segnale in uscita dalla presa Scart TV o dai Cinch (RGB, Composito o Component), il formato dello schermo e dell'immagine, il canale e lo standard del modulatore, attivare l'uscita audio digitale, scegliere la lingua e la trasparenza delle finestre OSD (1-100%), la durata dei banner canale e volume, attivare i blocchi di sicurezza (menu, canali, limite d'età, ecc), ripristinare i parametri di fabbrica (settaggi, canali free/pay o solo radio), attivare la calcolatrice (con funzione di conversione decimale-esadecimale e viceversa) ed effettuare il trasferimento dati (software, settings) tra decoder gemelli.

La sezione Canali comprende gli strumenti per la creazione degli elenchi di preferiti (8 liste personalizzabili), l'editing dei canali memorizzati (cambio nome e PID, spostamento, blocco, salto e cancellazione).

Il comparto Giochi include alcuni videogame classici come Tetris, Sokoban e Serpente.

In Informazioni sistema troviamo la consueta pagina con i dati di programmazione (firmware, hardware, boot, ecc.) mentre le voci Lettore di CAM e Lettore di CARD rendono possibile la consultazione della smart card e della CAM inserite negli slot presenti sul frontale.

L'ultima sezione, USB, permette infine di gestire le apparecchiature collegate alla porta USB come Pen Disk, lettori Mp3 e altri, allo scopo di riprodurne i contenuti (MP3 e JPG), aggiornare il firmware (Trasferimento Dati), effettuare i settaggi della funzione PVR e la riproduzione delle registrazioni dei programmi radiotelevisivi (Lista File e Gestore PVR).

Cinque modalità di ricerca, Blind Scan compresa
Per assicurare grande flessibilità nella ricerca dei canali, sono disponibili 5 diverse modalità di scansione compresa la famosa Blind Scan, ribattezzata da Clarke-Tech “Blind Search”.

Lo Scan Automatico esamina uno o più satelliti (tasto rosso) in base all'archivio dei canali preprogrammato e aggiornabile manualmente, tramite Blind Search o con i setting creati via PC e trasferiti tramite le porte RS-232/USB, memorizzando tutti i canali: solo le Tv oppure quelli free-to-air con o senza estensione ai transponder collegati (rete).

La Scansione manuale permette di esaminare un determinato transponder presente nel database (oppure uno nuovo previo inserimento della frequenza e della polarità) ed eventualmente quelli collegati in rete (sempre con i soliti filtri).

Lo Scan PID è utile per estrarre dallo stream Mpeg il singolo canale tramite i codici PID video, audio e PCR, mentre lo Scan Veloce (Fast Scan) si concentra unicamente sul bouquet olandese di Canal Digitaal e permette anche il riordino dei canali come previsto dall'operatore.

Tutte e quattro le procedure di ricerca appena viste comprendono anche le barre di livello e qualità del segnale per avere un riscontro diretto sul funzionamento dell'impianto di ricezione, diversi strumenti di editing dei parametri satellitari e la possibilità di aggiungere nuovi transponder.

Per ultima troviamo la Blind Search che, come già spiegato in altre occasioni, consente di esaminare passo-passo tutta la banda oppure un intervallo definito dall'utente e memorizzare tutti i canali trovati, indipendentemente se essi appartengano o meno ai transponder già presenti nel database.
Questa modalità richiede più tempo delle altre ma ha il pregio di riuscire ad individuare tutti i segnali che in quel momento vengono irradiati dal satellite, emissioni ufficiali (bouquet televisivi e radiofonici) oppure di servizio (canali test, feed, ecc.), e di aggiornare il database dei transponder in base alle ultime novità.

Oltre a discriminare la ricerca per tipologia (TV/tutti) e codifica (FTA/tutti), è possibile definire la polarità (H e/o V), l'intervallo di frequenza (es. 10,7-11,7 GHz) ed il valore di symbol rate (Fast, Detail, 7,5 Ms/s, < 3,7 Ms/s) per rendere la ricerca più dettagliata oppure più veloce.

La Blind Search rileva innanzitutto i transponder attivi effettuando una scansione totale della banda e successivamente li esamina memorizzando i canali contenuti.

Con il tasto OK del telecomando si può accedere istantaneamente all'elenco dei canali memorizzati e scegliere quello desiderato, sfruttando anche le funzioni di ricerca per gruppo di appartenenza (tutti i satelliti, singoli satelliti, elenchi preferiti) ed ordinamento (lettera alfabetica A-Z, frequenza del transponder, sistema di codifica utilizzato).
Per ciascuna emittente selezionata vengono inoltre riportate le informazioni tecniche dettagliate (satellite, frequenza, polarità, SR) e le immagini in anteprima.

Esiste, inoltre, la possibilità di mostrare sul teleschermo un mosaico con 2, 4, 6 o 9 canali contemporaneamente (con aggiornamento a carosello) e di richiamare quello desiderato con un semplice tocco del telecomando.

Banner e EPG tradizionali
Anche il banner canale è rimasto sostanzialmente lo stesso dei modelli precedenti, a parte alcuni piccoli ritocchi alle icone ed alle informazioni sulla programmazione.
Nella griglia che appare ai piedi del teleschermo troviamo le informazioni testuali come il numero, il nome e il gruppo di appartenenza (satellite, preferito), il livello del segnale con il dato in percentuale, il titolo del programma in onda/successivo con l'orario di inizio/fine (scorrevole) e la barra di avanzamento, e quelle grafiche (icone) relative a servizi aggiuntivi come teletext, sottotitoli, codifica, audio secondario, traccia Dolby AC3, ecc.

Con il tasto Info del telecomando si attiva una seconda finestra, posizionata sopra il banner, che contiene i parametri tecnici del segnale (frequenza, polarità, SR, PID, accesso condizionato in uso) e le informazioni dettagliate sull'evento in onda (titolo, trama, protagonisti, anticipazioni, ecc.).

La guida EPG è, invece, rimasta invariata e mostra la programmazione di un singolo canale (selezionabile da una lista di sette emittenti modificabile con i tasti freccia Up/Down) e gli eventuali approfondimenti.
Con il tasto di colore rosso viene programmato direttamente ed automaticamente il timer per la videoregistrazione del programma (molto utile se si sfrutta la predisposizione PVR) mentre le immagini appaiono sempre in sottofondo ed a schermo intero con un livello di trasparenza selezionabile da menu.

Common Interface e CAM Conax programmabile
La decodifica dei segnali criptati può avvenire sia tramite lo slot Common Interface (compatibile con tutte le CAM) sia tramite la CAM interna di tipo Conax associata allo slot per smart card.

Come in tutti i modelli Clarke-Tech, la CAM embedded è riprogrammabile attraverso gli appositi firmware alternativi e patch scaricabili da Internet e installabili sul decoder tramite la porta seriale o la USB per l'emulazione di molteplici sistemi di accesso condizionato, compreso l'NDS adottato da SKY, e la visione di alcuni canali criptati grazie al key database integrato. La legge, tuttavia, vieta esplicitamente di operare modifiche al firmware del decoder allo scopo di vedere i canali criptati senza un regolare abbonamento.

Player multimediale integrato
Come già visto nei precedenti modelli Clark-Tech della serie Plus, la presenza della porta USB trasforma il decoder in un lettore multimediale di file Jpeg e MP3 memorizzati su Pen Disk o hard disk esterni.
Per le immagini è possibile attivare lo slideshow (3, 5 o 10 secondi) e la rotazione a 90/180/270° mentre per i brani Mp3 si può decidere la modalità di riproduzione (loop generale o singolo brano, normale), visualizzare i dati ID Tag (nome, titolo, artista, album, anno, commento, genere) e quelli tecnici (sampling rate, bit rate, modalità).

La porta USB viene utilizzata anche per aggiornare il firmware del decoder (ufficiale o alternativo) oppure la lista dei canali (settings) in alternativa alla classica connessione seriale.
La procedura è identica per tutti i contenuti: basta copiare i file dal PC ad una pennetta o un HDD, inserirla nello slot USB ospitato sul retro, selezionare nel menu OSD la sezione USB e poi la voce desiderata (MP3/Jpeg per il mediaplayer e Trasferimento dati per il firmware o i settings).

Videoregistrazione facilitata
Oltre a rendere possibili le funzioni di mediaplayer e trasferimento dati ad alta velocità, la porta USB trasforma il decoder C-Tech 3100 in un vero e proprio videoregistratore digitale di alta qualità con tutte le funzioni tipiche di un sistema PVR (Personal Video Recorder ) come la registrazione OTR, via timer, il time shifting e così via.

Come in molti decoder PVR di ultima generazione, il supporto di registrazione è esterno ed opzionale (da qui il termine di PVR Ready, cioè pronto per la funzione PVR) invece che integrato. Ciò permette di utilizzare un ampia gamma di supporti USB come HDD portatili da 2,5 o 3,5”, Pen Disk, memory card con adattatore (tutti formattati in FAT 16/32) e trasferire le registrazioni ad un PC in modo semplice e veloce, mentre lo svantaggio, puramente estetico, è dato dalla presenza di un'unità aggiuntiva collegata al decoder.
Il decoder C-Tech 3100 può addirittura accogliere contemporaneamente fino a tre dispositivi USB (ciascuno associato ad una lettera di unità - C:, D:, E:) tramite un semplice hub.

La registrazione dei programmi, che avviene a valle della CAM (quindi quando il segnale criptato è già stato decodificato), si effettua tramite timer o con il tasto REC del telecomando. Premendolo due volte si può anche stabilire la durata massima - da 1 secondo a 24 ore - e modificarla anche in corso di registrazione.

La gestione delle unità USB, ovvero la visualizzazione delle informazioni di formato, capacità, spazio disponibile, la formattazione, la scelta dell'unità disco, l'attivazione del test di velocità necessario per stabilire se i dispositivi collegati sono in grado di registrare e riprodurre correttamente il flusso Mpeg-2, lo spazio di registrazione riservato alla funzione Timeshift, la tolleranza del timer di registrazione via EPG avviene all'interno del menu USB (Gestore PVR).

La lista delle registrazioni e le altre operazioni di manutenzione come il cambio del nome, la cancellazione degli eventi, la visualizzazione dello spazio libero/occupato del disco, l'anteprima della registrazione con la dimensione e la durata sono insieme accessibili tramite Lista File del menu oppure direttamente con il tasto File List del telecomando.

Le registrazioni vengono memorizzate in un file con estensione .ts (transponder stream Mpeg-2), associato ad un altro file .idx per l'identificazione da parte del decoder, e sono quindi riproducibili con un qualsiasi PC attraverso l'applicativo gratuito VLC Media Player (www.videolan.org) e masterizzabili su CD o DVD. Inoltre, se si salva sull'HDD o sulla Pen Drive un qualsiasi file .ts (es. registrazioni effettuate con altri PVR opportunamente convertite), il C-Tech 3100 Plus è in grado tranquillamente di riconoscerle e riprodurle sul Tv.

Da segnalare, infine, la possibilità di inserire diversi “contrassegni” (marker) durante la registrazione o la riproduzione per facilitare l'individuazione delle scene preferite (con possibilità di salto tra i vari marker oppure in un punto preciso previo inserimento del tempo - es.10 minuti e 20 secondi), la riproduzione di un evento ancora in fase di registrazione, l'avanzamento veloce (x2, x4 e x8), la pausa intelligente con passaggio dalla registrazione alla trasmissione live.
Non è invece possibile cambiare canale durante la registrazione, nemmeno se appartiene allo stesso transponder, né attivare la moviola.

Collegamenti possibili
Il parco collegamenti del decoder Clark-Tech 3100 Plus è lo stesso del 2100 Plus con l'unica differenza che la USB, invece che sul pannello frontale accanto agli slot CAM e smart card, è ospitata sul retro.
La nuova collocazione offre maggiore discrezione nel caso in cui si decida di tenere sempre collegato l'hard disk USB per le funzioni PVR poiché evita di tenere lo sportellino frontale perennemente aperto.

A partire da sinistra si notano le due prese IF per il collegamento antenna e l'uscita passante per un secondo ricevitore sat (in cascata con le solite possibili limitazioni di banda e polarità), un set di Cinch per l'uscita dell'audio analogico e del video Composito/Component (segnale Pal interlacciato - 576i), le due Scart per Tv (uscite audio analogico e video Composito/RGB) e VCR o apparecchio ausiliario (ingressi/uscite audio analogiche e video Composito, ingresso RGB con possibilità di bypass sulla Scart Tv), la RS-232 per il collegamento al PC o ad un decoder gemello (trasferimento settings e firmware via cavo null-modem), la doppia IEC del modulatore RF e l'uscita audio digitale S/PDIF attraverso il connettore ottico Toslink.
Sulla destra, accanto al cordone di alimentazione, è presente anche l'interruttore generale.

DATI TECNICI DICHIARATI
Ingressi/uscite antenna IF: 1/1 (passante)
Frequenza di ingresso: 950÷2150 MHz
Canali memorizzabili: 10000
Symbol Rate: 2÷45 Msym/s
Comando LNB/motori: DiSEqC 1.0/1.1/1.2/1.3 (USALS)
CPU: Conexant CX24303
Memoria Flash/SDRam: 2/16 MB
Connessioni Video: 2 Scart (TV: CVBS Out, RGB Out; VCR: CVBS In/Out, RGB in), 3 Cinch (Component out), 1 Cinch (CVBS out)
Connessioni Audio: 2 Cinch (analogico dx/sx), 1 Toslink (digitale ottico compatibile PCM/Dolby AC3)
Presa RS232: D-Sub 9 pin
Altre prese: USB, IEC ingresso/uscita passante (modulatore)
Modulatore RF: PLL ch 21÷69 UHF
Teletext: Integrato e disponibile su uscita video (VBI)
Altre funzioni: PVR ready via USB, MP3/Jpeg player, Blind Scan, Fast Scan, regolazione parametri video da menu, funzione Multi Picture, pausa digitale, sleep timer, timer VCR, giochi, upgrade firmware/settings via USB/RS-232/decoder
Slot CAM C.I.: 1
CAM integrata: Conax (programmabile) con lettore smart card
Alimentazione: 90÷250 Vac - 50/60 Hz
Consumo: 25 watt max
Dimensioni (LxAxP): 260x54x232 mm
Peso: 1,8 kg
Colore: Nero o argento
Prezzo: Euro 168,00

DA SEGNALARE
+ Predisposizione PVR via USB
+ Ricerca canali Blind Scan
+ Slot Common Interface e CAM Conax integrata (programmabile)
+ Facilità d'uso, configurazione e programmazione
+ Player MP3/Jpeg via USB
+ Uscita video Component
- Uscita S-Video assente

Dati apparecchio in prova
Versione S/W: 1.01 (22/09/2008)
Versione H/W: 1.00
Versione di avvio: 2.00

PER INFORMAZIONI
Time-Sat/Andrea Sat
www.andrea-sat.it
Tel. 0734 964110

Nord-Est
www.nordestsnc.com
Tel. 0421 210527

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