Streaming illegale, smantellata rete di 40.000 canali con 2 milioni di utenti

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La Polizia Nazionale Spagnola (Policía Nacional) ha smantellato una grande rete criminale che distribuiva illegalmente in streaming contenuti audiovisivi in Europa, Asia e Medio Oriente e riciclava i proventi del crimine. L'indagine, supportata da Europol ed Eurojust, ha coinvolto anche le autorità di polizia di Belgio, Canada, Repubblica Ceca, Danimarca, Francia, Italia, Germania, Lussemburgo, Paesi Bassi, Polonia, Romania, Svezia, Regno Unito e Stati Uniti.

Il 3 giugno scorso, le autorità legislative di tutta l'UE hanno effettuato 15 perquisizioni domiciliari, arrestato 11 persone (4 in Spagna, 1 in Germania, 3 in Svezia, 3 in Danimarca) e interrogato altre 16 persone per il loro possibile coinvolgimento nel sistema illegale. Il sospetto leader della rete criminale è tra gli arrestati. Le azioni hanno portato al sequestro di 4,8 milioni di euro, tra cui proprietà del valore di oltre due milioni di euro, quattro auto del valore di circa mezzo milione di euro, orologi di lusso, contanti, valute criptate e apparecchiature elettroniche. Le forze dell'ordine hanno sequestrato 50 indirizzi IP e parte dell'infrastruttura criminale online, mentre sono stati congelati anche 11 conti bancari per un totale di 1,1 milioni di euro.

L'indagine sulle attività della rete criminale è iniziata nel 2019 quando la polizia nazionale spagnola ha individuato svariati siti web che distribuivano illegalmente contenuti audiovisivi in diversi paesi in Europa, Asia e Medio Oriente. La distribuzione dei servizi illegali, in violazione dei diritti di proprietà intellettuale, è stata impostata tramite Internet Protocol Television (IPTV) e gestita dalla Spagna.

La rete criminale offriva illegalmente in streaming più di 40.000 canali televisivi, film, documentari e altri contenuti digitali attraverso siti web ospitati su una rete internazionale di server. Il servizio illegale è stato reso disponibile attraverso un ambiente web accattivante a prezzi molto più competitivi rispetto a quelli del mercato legale.

La rete criminale aveva addirittura messo in atto una sofisticata assistenza tecnica e un controllo di qualità dello streaming attraverso una propria piattaforma online di assistenza clienti. Più di 2 milioni di abbonati ricevevano questi servizi illegali per un totale di 15 milioni di euro di profitti per la rete criminale. L'indagine si è concentrata sullo spegnimento dei server e sulla disconnessione degli indirizzi IP, nonché sull'ottenimento di informazioni rilevanti per smantellare efficacemente il gruppo criminale.

Durante l'indagine, Europol ha facilitato lo scambio di informazioni e supportato l'indagine finanziaria. Durante la giornata di azione, è stato istituito presso Europol un posto di comando virtuale per facilitare il coordinamento operativo e lo scambio di informazioni in tempo reale e l'analisi operativa contro le banche dati di Europol.

Si tratta di un primo esempio delle sinergie create dalla fusione di diverse squadre composte da esperti economici e finanziari nell'ambito del nuovo Centro europeo per la lotta alla criminalità finanziaria ed economica recentemente creato presso Europol.

L'IPC3 (Intellectual Property Crime Coordinated Coalition) di Europol, che ha sostenuto l'indagine, è un progetto cofinanziato dall'EUIPO per combattere la criminalità in materia di proprietà intellettuale.

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