Ricevitore SAT FTA Smart MX04

In sintesi
Il test al quale abbiamo sottoposto lo Smart ha confermato la bontà del progetto “made in Germany”, la facilità d’uso e l’essenzialità di un decoder che non vuole stupire con effetti speciali ma solo compiere nel migliore dei modi il suo lavoro, cioè ricevere i canali satellitari in chiaro in modo semplice ed efficace. In evidenza il menu OSD ben organizzato (anche se con qualche errore di traduzione), la triplice modalità di ricerca, la velocità nello zapping, l’ordinamento dei canali RAPS perfettamente funzionante anche per il nostro Paese ed il parco connessioni completo. Unico neo è l’assenza dell’uscita S-Video ma a questo prezzo si tratta di una mancanza più che giustificata.

Novembre 2007. L’occasione per ritornare a parlare di Smart, marchio storico “made in Germany” per la Tv satellitare (ora anche per il multimedia e la TV digitale terrestre) e di recente acquisito da Wela Electronic, è data dal nuovo MX04, un decoder progettato per la massima facilità d’uso, tralasciando quelle funzioni e dotazioni che molto spesso non vengono nemmeno prese in considerazione dai telespettatori più interessati a gustarsi un programma trasmesso via satellite.
Si tratta, infatti, di un free-to-air dalla linea e dalle funzioni classiche, senza gadget né effetti speciali, robusto e affidabile.

Il display a Led indica chiaramente il numero del canale sintonizzato e si trasforma in orologio quando il decoder è in standby, il menu permette di gestire in modo intuitivo tutte le funzioni presenti e facilita la messa a punto del decoder, a seconda dell’impianto di ricezione o audio/video domestico al quale viene collegato, mentre la presenza del sistema di commutazione DiSEqC 1.2 (con funzionalità USALS per semplificare il puntamento dell’antenna) assicura la perfetta gestione degli impianti motorizzati monocavo.

Il parco connessioni è completo e ampiamente sfruttabile, il firmware è aggiornabile semplicemente da PC oppure da un decoder “gemello” tramite un cavo pin-to-pin (o null-modem per l’upgrade da ricevitore) e con applicativi disponibili sul sito web della Wela Electronic, mentre la funzione RAPS permette di avere l’elenco sempre aggiornato e ordinato dei canali del proprio Paese, senza dover collegare il decoder al PC.

Come la maggior parte dei decoder di ultima generazione, infine, il decoder Smart MX04 può essere aggiornato con appositi firmware non ufficiali capaci di emulare molteplici sistemi d’accesso condizionato e di decodificare le pay-tv.

Eccellente organizzazione

Il menu OSD del decoder Smart MX04 è composto da 5 sezioni: Modifica Canale, Installazione, Configurare Sistema, Strumento, Gioco che mostrano il loro contenuto semplicemente selezionandole con i tasti freccia Up/Down del telecomando.
Anche in questo modello abbiamo riscontrato qualche errore di traduzione in italiano che nemmeno l’ultimo aggiornamento firmware (inizi di agosto) ha permesso di eliminare.

Il primo sottomenu Modifica il canale serve a gestire l’elenco delle emittenti radiotelevisive (blocco, salto, spostamento, eliminazione, cambio nome, ordinamento per lettera alfabetica/codifica), associare ogni singola emittente ad una delle 32 liste preferite disponibili e cancellare tutti i canali mantenendo sempre attive le immagini in miniatura e i dati tecnici di sintonia.

Dal menu Installazione possiamo selezionare il tipo di impianto (fisso o motorizzato), scegliere i satelliti ricevibili all’interno del database (43 satelliti lungo tutta la fascia di Clarke), configurare l’LNB, gli switch DiSEqC 1.0/1.1 e 12 Vcc, il toneburst, il tipo di motore (DiSEqC 1.2 o USALS) e le sue impostazioni, selezionare una frequenza per la verifica di ricezione del segnale tramite le barre di intensità e qualità, avviare le procedure di sintonizzazione e gestire il database dei transponder.

Il menu Configurare Sistema comprende le voci per la personalizzazione della lingua di menu, audio, sottotitoli e teletext, delle finestre OSD (trasparenza e durata banner canale), delle uscite audio/video (standard, formato immagine, uscita video Scart TV, canale modulatore), la regolazione dell’ora locale (fuso, ora legale), le impostazioni del timer VCR (8 eventi), la gestione del parental control (blocco menu e canale), il cambio del nome delle liste preferite, l’attivazione dell’alimentazione LNB e del filtro di accesso ai canali (tutti oppure solo quelli in chiaro o codificati), la scelta della schermata durante lo zapping (nera o freeze dell’immagine) e l’attivazione del suono acustico per il livello di segnale.

Le informazioni di programmazione, il reset ai valori di fabbrica, l’autoprogrammazione dei canali attraverso le liste SatcoDX, il trasferimento dei file via RS-232, l’aggiornamento firmware via satellite e la gestione del sistema RAPS si trovano in Strumento mentre nel menu Gioco troviamo gli intramontabili Tetris e Othello.

Ricerca multisatellite

Come già anticipato, la ricerca dei canali si effettua nella sezione Installazione e avviene secondo tre diverse modalità: singolo satellite, multi-satellite e singolo transponder.

Nel primo caso è sufficiente selezionare il satellite desiderato (tra quelli abilitati in Lista dei Satelliti), la modalità di scansione (solo canali free oppure tutti, TV e/o radio, con o senza rete, preimpostata o automatica) e premere OK su Ricerca per avviare la scansione.

La ricerca multisatellite e quella a singolo transponder offrono le stesse opzioni, ma permettono di riunire in una sola scansione tutti i satelliti ricevibili con il proprio impianto, oppure di trovare tutti i canali irradiati su una determinata frequenza selezionabile dal database preimpostato in fabbrica.
Quest’ultima operazione si effettua all’interno del sottomenu TP Lista che permette anche di aggiornare o modificare il database eliminando i transponder non più attivi, inserendo quelli nuovi.

Grazie alle barre di livello e qualità del segnale, presenti però unicamente nella ricerca per transponder, è possibile verificare il corretto inserimento dei dati e il funzionamento dell’impianto di ricezione, anche con il supporto di un tono acustico (attivabile da menu).

La procedura di scansione è piuttosto rapida e visualizza l’elenco dei canali TV e radio trovati (con il numero totale ed il simbolo $ se il segnale è criptato), il transponder esaminato (numero sul totale, frequenza, SR) ed il corretto agganciamento.

La lista dei canali a comparsa sullo schermo con il tasto “OK” dà l’accesso immediato all’emittente desiderata tramite i tasti freccia Up/Down e ai vari satelliti/elenchi preferiti (freccia destra/sinistra) e mostra anche alcuni dati tecnici come la frequenza, il SR e la polarità.

Elenco personalizzato
in 10 minuti

Come molti altri modelli della gamma Smart, anche il decoder MX04 dispone dell’utile funzione RAPS (Receiver Automatic Programming System) per ordinare l’elenco dei canali a seconda di tabelle preimpostate per ogni singolo Paese (nel nostro caso Rai, Mediaset ai primi posti seguiti da tutti gli altri canali in lingua italiana, nazionali, locali, regionali e quelli stranieri) e con la possibilità di inserire un filtro per evitare la presenza dei canali per adulti.

Queste tabelle sono, inoltre, costantemente aggiornate e rappresentano una valida alternativa al trasferimento via PC dei setting preconfezionati disponibili su Internet. Contrariamente ad altri sistemi già visti in passato, il sistema RAPS, pur essendo di origine tedesca, viene personalizzato per diversi Paesi europei (Italia compresa) e gestisce buona parte dei canali trasmessi dai satelliti Astra 19,2° Est, Eutelsat Hot Bird 13° Est e Turksat 42° Est.

Per attivare questa funzione basta selezionare sistema RAPS nella sezione Strumento, attendere il download dei dati, selezionare uno o più satelliti e il proprio Paese, attivare o meno il filtro per i canali erotici ed attendere che il decoder riorganizzi tutto l’elenco in base alle opzioni predefinite per il proprio Paese (vedi www.sattechnik.de/raps/tabellen/Italia.html).
Durante la procedura, il sistema RAPS modifica automaticamente l’abbinamento dei satelliti Astra 19,2° Est e Hot Bird 13° Est alle porte DiSEqC (1 per Astra e 2 per Hot Bird).
Al termine del riordinamento, quindi, gli utenti italiani in possesso di un’antenna dual-feed o multi-feed devono modificare la configurazione nel sottomenu Config Antenna della sezione Installazione (porta 1 per Hot Bird e 2 per Astra), pena l’impossibilità di sintonizzare qualsiasi canale irradiato dai 19,2° Est.

Zapping preciso
e veloce

Durante lo zapping, sempre veloce e preciso, appare ai piedi del teleschermo un ampio banner che mostra le informazioni sul canale sintonizzato sia sottoforma di testo (numero e nome canale, gruppo di appartenenza, titolo e orario di inizio fine sia del programma in onda sia di quello successivo, datario e orologio) sia di icone (canale criptato, teletext, EPG, ecc.).

Con il tasto “i” si può visualizzare il palinsesto giornaliero completo (se disponibile) fino ai 15 giorni successivi.
La guida EPG a griglia mostra, invece, il nome degli eventi in programmazione per un gruppo di 5 canali per pagina, le informazioni dettagliate sull’evento selezionato e le immagini TV in miniatura.
Se si desidera registrare l’evento con un VCR o un DVD recorder oppure si vuole essere semplicemente avvisati del suo inizio, possiamo programmare direttamente il timer VCR con il tasto di colore verde dopo aver evidenziato il programma nella griglia.

Motore
di ricerca canale

Come da tradizione Smart, tramite la presa seriale RS-232 possiamo aggiornare e trasferire i dati di programmazione con un altro decoder identico oppure con un PC.
I firmware aggiornati si trovano sul sito www.wela-electronic.de insieme agli applicativi e alle istruzioni (in inglese o tedesco) mentre quelli “alternativi”, che abilitano l’emulazione di vari sistemi di accesso condizionato ma anche le chiavi di decodifica, vanno cercati sui siti di tweaking e hacking satellitare.
Ricordiamo, tuttavia, che il caricamento di un firmware di questo tipo non solo invalida la garanzia ma soprattutto espone l’utente al rischio di denuncia per pirateria informatica.

Tra le altre dotazioni da segnalare il fermo immagine, lo zoom digitale fino a 16x, la funzione di ricerca del canale per genere o lettera alfabetica, il teletext integrato e il mosaico che permette di visualizzare sullo schermo 9 “miniature” appartenenti ad altrettanti canali televisivi (con refresh continuo).

Collegamenti possibili
Il parco connessioni del decoder Smart MX04 è quello tipico di molti altri altri set-top-box free e Common Interface.
Le uscite video a disposizione sono di tipo Composito (via Scart TV, Scart VCR e Cinch RCA) e RGB (solo Scart TV) mentre quelle audio sono sia analogiche che digitali S/PDIF (tutte tramite Cinch).
Sopra la Scart VCR è posizionata la presa seriale RS-232, a destra troviamo gli ingressi e le uscite antenna IF Sat e RF per il modulatore integrato mentre a sinistra troviamo l’interruttore generale di alimentazione.
Un ulteriore Cinch RCA è dedicato alla gestione di commutatori e altri accessori grazie alla tensione di 12 Vcc attivabile da menu.

DATI TECNICI DICHIARATI
Ingressi/uscite antenna IF: 1/1 (passante)
Frequenza di ingresso: 950÷2150 MHz
Canali memorizzabili: 5000
Symbol Rate: 2÷45 Msym/s
Comando LNB/motori: DiSEqC 1.0/1.1/1.2 con sistema USALS
Memoria Flash/SDRam: 2/8 MB
Connessioni Video: 2 Scart (TV: CVBS out, RGB out; VCR: CVBS in/out, RGB in), 1 Cinch (CVBS out)
Connessioni Audio: 2 Cinch (analogico dx/sx), 1 S/PDIF (digitale coassiale compatibile Dolby AC3)
Presa RS232: D-Sub 9
Altre prese: Cinch uscita 0/12 Vcc, IEC ingresso/uscita passante (modulatore)
Modulatore RF: PLL ch 21÷69 UHF
Teletext: Integrato e disponibile su uscita video (VBI)
Altre funzioni: Giochi, zoom e fermo immagine digitali, mosaico, ordinamento RAPS, copia dati da PC/ricevitore via RS-232, sleep timer
Alimentazione: 175÷250 Vac - 50/60 Hz
Consumo: 15 watt max
Dimensioni (LxAxP): 260x50x145 mm
Peso: 1 kg
Prezzo: Euro 69,00

DA SEGNALARE
+ Pratico ed essenziale
+ Funzione ordinamento canali RAPS
+ Prezzo contenuto
+ Firmware patchabile
+ Zapping veloce
-  Uscita S-Video assente

Dati apparecchio in prova
Maincode: V 1.0.8P6 (07/08/2007)

PER INFORMAZIONI
Nord-Est
www.nordestsnc.com
Tel. 0421 210527

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